출처 https://eurasiantimes.com/us-air-force-t...r-missile/

미 공군이 발표한 자료는 2019년에 시작된 것으로 알려진 합동고고도미사일(JATM) 프로그램에 대한 몇 가지 중요한 통찰력을 제공했다.


이 제공우세 프로그램은 미국 공군에 의해 기밀로 유지되어 왔음에도 불구하고, 언론 보도는 일찍이 몇 가지 기본적인 사항들을 밝힌 바 있다.


록히드마틴이 미 공군과 해군이 합작해 개발한 신형 장거리 미사일 AIM-260은 AIM-120 AMRAAM의 후속 제품이다.


록히드 마틴 AIM-260 JATM 프로그램을 지원하기 위해 미 공군은 QF-16 풀스케일 공중 목표물(FSAT)을 비행하고 있다. AIM-260, 즉 JATM은 여전히 극비 무기이지만, 작년에만 약 30개의 FSAT 임무가 수행되어 실험이 잘 진행되고 있는 것은 분명하다고 TheDrive는 보도했다.


앞서 미 공군은 이중펄스 로켓 모터를 탑재한 장거리 공대공 미사일인 중국 PL-15의 출현이 AIM-260 프로그램 개시 결정의 핵심 요인이라고 공개적으로 밝힌 바 있다.


보고서는 미 공군이 발표한 데이터를 평가한 소식통에 근거해 QF-16 풀스케일 공중 목표물(FSAT)에 의해 다양한 시험 임무가 수행됐다는 결론을 내렸다. QF-16은 퇴역한 F-16을 개량한 것으로, 현대적인 사실감 있는 목표물로 사용된다.


F-16 전투기는 드론으로 전환돼 신형 AIM-260을 평가하기 위한 추격 및 사거리 계기비행에 유인 시험자산으로 활용되고 있다.


내년 초 미 공군이 이 무기를 공개할 수도 있다는 추측이 나오고 있다. 미국의 러시아와 중국과의 긴장을 감안할 때, 그 움직임은 중요성을 지닌다.


시험 임무는 플로리다의 틴달 공군기지에서 시작되었으며 표적 드론은 실탄 미사일 출격을 지원하기 위해 자주 사용된다. 이전 보고에 따르면 JATM 비행시험은 올해 시작하기로 되어 있었다. 전반적으로 2020년 데이터는 주로 비밀리에 운영되는 프로그램에 대한 통찰력을 제공한다.


새 미사일은 매우 기밀이어서 공군은 특수 접근 프로그램의 보안 기준에 따라 안전을 유지하기 위해 650만 달러를 들여 유타주 힐 공군기지에 JATM 저장시설을 건설했다.

 

 

AIM 120-D 장거리 미사일


AIM-120 AMRAAM은 미국 레이시온에서 개발한 차세대 전천후 무기이다. 이에 앞서 미 공군은 중국 PL-15와 경쟁하기 위해 AIM-120D AMRAAM으로 업그레이드했다.


AIM-120D는 목표물까지 항로를 유지할 수 있도록 주파수 호핑과 스위칭이 가능한 소프트웨어를 업그레이드했고 함대에 '게임 체인지' 기능을 전달한 것으로 알려졌다.


신형 미사일은 AIM-120보다 사거리가 넓을 것으로 예상되었으며, 중국과 러시아의 장거리 공대공 미사일 분야 노력과 맞먹거나 그 이상을 차지할 것으로 예상되었다. 그러나 사거리를 더 늘린 우수한 미사일의 필요성은 미국이 중국의 PL-15를 능가할 수 있는 더 발전된 미사일을 개발하도록 부추겼을 것이다.


더드라이브에 따르면 신형 AIM-26O는 그동안 미 공군이 실시한 것으로 알려진 30여 가지 오드 테스트 중 사진이 찍히지 않아 AIM-120과 비슷한 외관을 가질 것으로 예상된다.


중국 PL-15에 대한 미국의 답안


PL-15는 현재 인민해방군-공군이 사용하고 있는 장거리 미사일이다.


제조사인 중국 항공산업공사에 따르면 PL-15E는 "유인 항공기, 무인 항공기, 크루즈 미사일, 그리고 145km 이상 떨어진 다른 목표물들을 공격할 수 있는 능력을 가지고 있다"고 한다.


이 미사일은 듀얼 펄스 로켓 모터에 의해 작동되며 공중에서의 동적 리타겟팅을 위한 양방향 데이터 링크가 장착되어 있다. PL-15의 추정 사거리는 넓은 NEZ(탈출금지구역)를 가진 200km로 알려졌다.


PL-15E의 수출형은 사양이 낮다. 그러나 유라시아 타임즈의 이전 보도에 따르면, 여전히 그것은 미국의 AIM-120D보다 더 긴 사정거리를 가지고 있다.


이 미사일은 장거리 및 단거리 공중과 지상 목표물을 파괴할 수 있다. PL-15는 다른 나라보다 뛰어난 BVR 용량으로 인해 매우 강력하다.


사거리를 비교하면 중국 PL-15가 우위를 점하고 있다. 미 언론 보도에 따르면 미국은 PLAAF가 판도를 뒤바꾸는 것으로 선전하고 있는 중국의 초장거리 미사일로 우려하고 있다.


5세대 스텔스기인 J-20과 J-16, J-10C 등 중국 항공기는 PL-15 미사일로 무장해 온 것으로 알려졌다. 그리고 중국의 두 번째 스텔스 전투기 FC-31도 이 치명적인 무기를 탑재할 것으로 보인다. PL-15의 사거리에 대한 우려가 미국에서 제기되어 왔으며, 일부에서는 PL-15가 미국의 공중 우위성을 "무효화"시킬 수도 있다고 우려한다.

 

 

AIM-260: 제공 우위 달성을 위한 경쟁


새로운 AIM-260은 주로 추진력이나 다른 탄두 설계를 통해 달성될 수 있는 중국 미사일을 능가하기 위해 개발되고 있다. 더 드라이브는 옵션을 추측하고 차원 제약 때문에 범유럽 운석 미사일에 사용된 램젯 모터와 같은 것은 불가능하다고 추론했다.


그 결과, PL-15와 같은 비행 외피 전체에 에너지를 보장하기 위한 이중 펄스 종류인 새로운 고체 연료 모터가 더 그럴듯해 보인다.


스티브 트림블 에비에이션 위크 군사부 편집장이 지적한 바와 같이 이 새로운 추진부대는 연료부하를 늘리고 더 많은 범위를 확보하기 위해 다른 부품들의 소형화와 짝을 이룰 수도 있다.


다른 공대공 미사일에도 활용될 수 있도록 연구 중인 첨단 고부하 그레인 추진체는 미사일의 전체 크기를 늘리지 않고도 성능 향상에 도움이 될 수 있다.


트림블은 또 지향성 탄두와 같은 대체탄두 가능성이 존재하는데, 이는 정상형보다는 작지만 정확해 규모를 축소할 수 있다고 언급했다. 또 다른 선택은 힛투킬 미사일이 될 수 있다.


다만 미 공군이 시험을 마치고 AIM-260 초장거리 미사일을 공개해야 명확한 그림이 드러날 것으로 보인다. 한가지 확실한 것은 미사일이 중국의 미사일과 같거나 더 긴 사거리를 가질 것이라는 것이다.


경쟁이 가열되고 전체적인 지정학적 차이가 새로운 현시점, 특히 인도-태평양으로 흘러갈수록 이와 같은 군비 경쟁은 계속될 것으로 예상된다. 중국의 부상은 미국이 당면한 최대 난제이며, 중국이 미국의 동맹국들에 대해 군사적으로 주장함에 따라 단층선은 더욱 강해질 것이다.







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