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협업 전투기 CCA 프로그램에 대해 방금 알게 된 새로운 모든 것

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출처 https://www.twz.com/air/collaborative-co...-air-force

미 공군의 협업 전투 항공기(CCA) 프로그램에 대한 새로운 주요 세부 사항이 최근 열린 공군 및 우주군 협회의 연례 전쟁 심포지엄에서 공개되었다. 여기에는 이 노력의 자율성 목표, 공격적인 생산 계획, 향후 작전에 미치는 영향에 대한 보다 명확한 그림이 포함된다. 미래 무인 항공기의 성능과 비용에 대한 의문이 남아 있지만, CCA 프로그램은 공군을 근본적으로 재편할 수 있는 여러 가지 파괴적인 영향을 미칠 것으로 보인다.


현재 공군은 현재 인크리먼트 원으로 알려진 초기 단계의 일환으로 최소 1,000대의 협업 전투 항공기(CCA) 드론을 확보할 계획이며, 잠재적으로 더 많은 드론을 확보할 수도 있다. 현재 보잉, 제너럴 아토믹스, 록히드 마틴, 노스롭 그루먼, 안두릴 등 5개 회사가 인크리먼트 원 항공기의 설계를 진행하고 있다. 그 외에도 수십 개의 회사가 자율 기술, 센서 및 기타 임무 시스템, 명령 및 제어 기능 등의 개발을 통해 이 프로그램을 지원하고 있다. 올해 말에는 첫 번째 증분 항공 차량의 계약업체가 초기 5개에서 2~3개로 줄어들 것으로 예상된다. 목표는 2028년까지 CCA 설계가 실제로 생산되는 것이다.


인크리멘트 원 CCA는 적어도 초기에는 공군의 대규모 차세대 항공 지배(NGAD) 이니셔티브의 일환으로 현재 개발 중인 새로운 6세대 설계와 일부 F-35A를 포함한 스텔스 승무원 전투기와 매우 긴밀하게 작동할 것으로 예상된다. CCA는 향후 다른 승무원 탑승 항공기와 제휴하여 보다 독립적으로 운영될 수 있다.


공군은 또한 2025 회계연도에 인크리먼트 2로 알려진 두 번째 CCA 드론 배치에 대한 공식 작업이 시작될 것으로 예상하고 있다. 이 프로그램의 두 번째 단계는 아직 핵심 요구 사항이 거의 정의되지 않은 상태로, 외국의 참여가 포함될 수 있다. 공군은 이미 미 해군 및 해병대와 향후 작전 중 서비스 간에 드론 제어권을 원활하게 교환할 수 있는 능력을 포함하여 CCA 프로그램의 다양한 측면 및 관련 기술에 대해 적극적으로 협력하고 있다. 올해 말에는 미국 특수작전사령부(SOCOM)도 이 서비스 간 파트너십에 참여할 계획이다. 자세한 내용은 여기에서 확인할 수 있다.
https://www.twz.com/air/plans-for-allies-to-join-collaborative-combat-aircraft-program-laid-out-by-air-force


기능 및 비용


공군은 지금까지 인크리먼트 원 CCA의 요구 사항과 비용 예상에 대한 제한적인 세부 정보를 제공했다. 현재까지 공개된 내용에 따르면, 공군은 당초 예상했던 것보다 사거리는 짧고 성능은 높으며 단가는 이전 예상 가격 범위의 상단에 있는 설계를 선택하는 쪽으로 기울고 있는 것으로 보인다(더 워 존이 이전에 자세히 살펴본 바와 같이).
https://www.twz.com/signs-point-to-less-range-higher-performance-for-cca-drones


특히 비용 측면에서 프랭크 켄달 공군 장관은 초기 CCA의 각 배치가 F-35 스텔스 전투기 단가의 4분의 1에서 3분의 1 사이가 될 것이라고 말했다. 이는 공개된 정보에 따르면 약 2,050만 달러에서 2,750만 달러 사이가 될 것이다.


"항속거리와 속도가 플랫폼의 크기를 결정할 것입니다. 물리학적인 문제죠. ... 플랫폼의 크기에는 그에 따른 비용이 수반될 것입니다."라고 2월 13일에 열린 올해 AFA 전쟁 심포지엄의 패널 토론에서 제너럴 아토믹스 항공 시스템의 사장인 David Alexander는 말했다. "하지만 이것이 전부는 아닙니다."


알렉산더는 적어도 제너럴 아토믹스의 관점에서 볼 때, 인크리먼트 원 CCA 개발 프로세스의 핵심은 항공기 및 지원 요구 사항 측면에서 유인 운용과 관련된 모든 종류의 요소를 설계에서 제거하는 것이라고 설명했다. 이를 통해 공군이 원하는 기능 요구 사항을 충족하면서도 비용을 낮게 유지할 수 있는 새로운 거래 공간이 열렸다.


드론 제조업체인 크라토스의 기업 개발 및 국가 안보 프로그램 담당 부사장인 로버트 윙클러도 알렉산더와 함께 연설하면서 비슷한 지적을 했다. 크라토스는 현재 1단계에서 CCA 설계를 개발하기로 계약한 5개 업체 중 한 곳은 아니지만, 2단계에 참여하기 위해 경쟁하고 있다.


"하지만 우리가 놓치고 있는 것은 비용 관리입니다. 따라서 합리적인 가격의 항공기를 원한다면 정교한 센서를 탑재할 수 없습니다. 하지만 우리는 동일한 기능을 원합니다."라고 윙클러는 말했다. "따라서 센서 비용을 낮추고 성능을 약간 포기하더라도 완전히 확장 가능한 무기에서 얻을 수 있는 수준까지 끌어올릴 수 있는 방법을 찾아야 합니다."


"우리는 유인 항공기를 만드는 방법을 알고 있습니다. 그리고 우리는 무인 항공기를 만드는 방법도 알고 있습니다. 우리는 제대로 된 것을 만들고 있는지 확인해야 합니다."라고 윙클러는 계속 말했다. "따라서 유인 항공기처럼 CCA를 만들려고 하면 유인 항공기처럼 비용이 많이 들 것입니다."


윙클러는 특히 보잉이 미 해군을 위해 개발 중인 MQ-25 스팅레이 항공모함 기반 급유 드론의 사례를 예로 들며, 이 드론의 단가가 "KC-46 승무원 공중 급유 유조선보다 약 800만 달러 저렴하다"고 설명하며 피해야 할 사항의 예로 들었다. 해군의 예산 문서에 따르면 해군은 현재 구매 예정인 76대의 MQ-25의 평균 단가를 약 1억 5천만 달러로 예상하고 있다. 공군은 2024 회계연도 예산 요청에서 KC-46A의 단가를 1억 6,300만 달러가 조금 넘는 수준으로 책정했다.


지난 주에는 인크리먼트 원 CCA의 설계 외에도 이 드론의 실제 자율성 수준 또는 자율성 부족에 대한 새로운 세부 사항이 발표되었다.


"가장 어려운 부분은 자율성 부분입니다. ... 시스템과 플랫폼의 자율성 향상에 기대하는 자율성이 복잡할수록 더 어렵습니다."라고 공군 획득, 기술 및 군수 담당 차관보인 앤드류 헌터(Andrew Hunter)는 2024 AFA 전쟁 심포지엄의 부대행사로 열린 미디어 라운드 테이블에서 더 워존과 다른 참석자들이 말했다. "우리는 1단계에서 유용한 자율성을 제공할 수 있다는 높은 수준의 자신감을 가지고 있습니다."


헌터는 이어서 "우리가 공중 차량을 배치하는 것과 같은 기간에 유용한 자율성을 제공할 수 있다고 믿지 않았다면 지금과 같은 속도로 진행하지 않았을 것입니다."라고 말했다. "하지만 앞으로 여러분이 보게 될 것은 제가 생각하는 것보다 더 제한적일 것입니다. 자율성은 시간이 지남에 따라 더욱 발전할 것입니다."


공군은 또한 개방형 아키텍처와 임무 시스템에 중점을 두고 있으며, 이는 시간이 지남에 따라 인크리먼트 원 CCA의 전반적인 기능에 상당한 변화를 가져올 수 있다. 이 서비스는 이미 업계와의 협력을 통해 완전히 디지털화된 환경에서 자율 알고리즘을 빠르게 훈련하고 재훈련하여 새로운 기능의 개발 및 구현 속도를 높일 수 있는 능력을 발전시켜 왔으며, 여기에서 자세히 알아볼 수 있다.


"특히 우리가 앞으로 나아가고자 하는 자율성과 AI(인공 지능)를 통해 앞으로 나아가는 데 있어 정말 핵심이라고 생각합니다. .... 그 핵심은 개방형 미션 시스템, 개방형 아키텍처가 될 것입니다. 여기에는 명령 및 제어가 포함됩니다. 그리고 여기에는 센서 시스템도 포함됩니다."라고 지난주 패널 토론에서 제너럴 아토믹스의 알렉산더는 말했다. "새로운 기능을 도입할 때마다 전체 감항 주기를 거쳐야 한다면 실패하게 되겠지만, 매번 감항 주기를 거치지 않고 새로운 기능과 새로운 기술을 빠르게 도입할 수 있다면 시간이 지남에 따라 자율성과 AI를 실제로 성장시킬 수 있습니다."


알렉산더는 제너럴 아토믹스가 이미 스텔스 어벤저 드론을 포함한 대리인을 사용하여 자율성과 기타 관련 연구 및 개발 작업을 해왔다고 강조했다. 공군은 최근 몇 년 동안 여러 다른 계약업체와 협력하여 스카이보그와 같은 접선 프로그램을 통해 유사한 관련 개발을 진행해 왔으며, 자세한 내용은 여기에서 확인할 수 있다.


알렉산더의 의견에 따르면, "초당 50회"의 속도로 "누가 그 표적을 쏠 것인지" "서로 대화"하면서 메시 네트워크를 사용하여 6~12대의 CCA가 자율적으로 먼저 사거리를 벗어나는 날은 그리 멀지 않았다.


제너럴 아토믹스 경영진은 당분간은 사람이 이러한 상황에 투입될 것이라고 강조했지만, 자율 기능 구현의 주요 잠재적 걸림돌로 승무원과 비승무원의 높은 수준의 팀 구성에 대한 수요를 꼽았다. 또한 자율 기능 개발 과정에서 지나치게 "안전 프로세스에 얽매이는 것"에 대해 경고했다. 고도로 자율화된 무인 항공기가 인간 조종사보다 훨씬 빠르게 고도로 정의된 의사 결정 주기를 통과하고 완전히 다른 위험 계산 내에서 작업을 수행할 수 있는 능력의 이점은 과거에 더 워 존이 자세히 탐구한 바 있다.


자율 기능을 포함한 항공 차량 설계 및 임무 시스템 측면에서 인크리먼트 원 CCA의 최종 요구 사항이 무엇이든, 이는 드론의 단가에 영향을 미칠 수 밖에 없다.


제너럴 아토믹스의 알렉산더는 지난 주에 "저비용에 주의해야 한다고 생각합니다. ... [CCA]는 소모에 내성이 있어야 하고, 매력적이어야 합니다... [하지만] 실패할 제품을 많이 생산하지 않도록 해야 합니다. 아무도 원하지 않을 것이기 때문입니다."라고 말했다. 공군이 탈피하려고 노력해 온 용어인 매력적이라는 용어는 일반적으로 지휘관이 고위험 시나리오에서 기꺼이 잃을 수 있을 만큼 저렴하지만 해당 임무를 수행할 수 있는 관련 역량을 갖춘 시스템으로 정의할 수 있다.

 

"신뢰성을 높여야 합니다."라고 그는 덧붙였다. "그리고 예방적 유지 관리와 정기 유지 관리도 제대로 해야 합니다... 그래서 비용 측면에서 큰 그림을 계속 주시해야 한다고 생각합니다. 그리고 균형이 맞아야 합니다."


지난주 AFA 워페어 심포지엄의 또 다른 패널 토론에서 공군 설계, 통합 및 워게이밍 책임자이자 공군 미래부 참모차장인 R. 스콧 조브 공군 준장은 각 드론의 개별 가격을 넘어선 방식으로 CCA 비용을 검토하고 있다고 지적했다.


"CCA는 킬 체인을 달성하고 폐쇄하기 위해 탐색할 수 있는 다양한 기능을 대표하며, [효과당 비용 측면에서] 훨씬 더 비용 효율적인 방식으로 이를 수행할 수 있습니다."라고 조베는 말했다. "그런 다음 이러한 거래, 비행 속도와 고도 거래, ... 어떤 종류의 항공 전자 공학 또는 센서가 있는지 또는 없는지에 대해 논의 할 수 있습니다... 많은 고급 시스템이없는 순항 미사일 같은 것을 발사하는 매우 간단한 비행 추적기를 상상할 수 있습니다."


그는 또한 CCA가 조종석에 사람이 없어도 되기 때문에 다양한 종류의 비용 절감 효과를 가져올 수 있다고 강조했다. 공군은 수년간 훈련 파이프라인을 개선하고 조종사 부족 문제를 완화하기 위한 방법을 모색해 왔음에도 불구하고 심각한 조종사 부족 문제에 계속 직면해 있다. 이미 언급했듯이 CCA는 여전히 어느 정도의 사람과의 상호작용이 필요하며 공군은 조만간 승무원 탑승 항공기 사용을 중단할 계획이 없다. 동시에 공군 내 기존 비행 부대에 비해 CCA에 필요한 인력 요구 사항은 더 낮아질 것으로 예상된다.


지난주 미디어 라운드테이블에서 헌터 공군 차관보는 증액 2 CCA에 대해 전반적으로 매우 다른 요구사항이 있을 수 있다고 덧붙였다. 그는 또한 이러한 요구 사항을 좁히는 과정이 아직 시작되지도 않았다고 강조했다. 공군은 과거에 향후 CCA의 형태와 기능이 증분 1에서 획득한 것과 근본적으로 다를 수 있다고 밝힌 바 있다. 따라서 CCA의 두 번째 트랜치는 단가가 상당히 다를 수 있다.


공군의 전투기 및 첨단 항공기 프로그램 책임자인 제이슨 부어하이스 공군 준장은 지난주 AFA 전쟁 심포지엄의 패널 강연에서 "인크래멘트 2에 들어가면 [비용] 스펙트럼이 조금 더 넓어진다고 생각합니다."라고 말했다.


부어하이스는 또한 "이러한 자산이 가장 유연하고 모듈화된 특성과 설계를 갖도록 하는 것"의 가치에 대해 이야기하며, 이는 미래 시스템의 대규모 제품군 내에서 가장 효과적으로 작동하고 역할과 임무에 대한 미래 적응성을 제공할 수 있도록 하기 위함이라고 말했다.


"속도-투-램프" 및 반복 개발


한동안 "저렴한 대량"은 CCA 프로그램의 핵심 동인으로 가장 자주 언급되어 왔다. 이는 태평양에서의 중국과의 분쟁과 같은 미래의 대규모 분쟁에서 대량의 전투 능력에 대한 수요를 충족할 수 있는 저렴한 옵션을 찾아야 할 필요성에 초점을 맞춘 개념으로, 여기에서 자세히 알아볼 수 있다.


이제 CCA의 맥락에서 실제로 이러한 대량을 확보하는 것과 관련하여 현재 "속도 향상"이라고 불리는 추론이 등장했다. 이는 드론의 개발을 가속화하는 것뿐만 아니라 대규모 생산에 신속하게 투입하는 것을 의미한다.


헌터 차관은 지난주 원탁 회의에서 "우리의 초점은 속도에 맞춰져 있습니다."라고 설명했다. "그래서 우리는 우리가 잘 이해하고 있고 업계가 인크리먼트 1을 위해 설정한 가속화된 기간에 이러한 기능을 제공하는 방법을 잘 이해하고 있다고 생각하는 것에 집중했습니다."


지난주 AFA 워페어 심포지엄의 패널 강연에서 부어하이스 준장은 초기 개념부터 요구사항 구체화, 실제 계약 체결에 이르기까지 약 2년 동안 "생산 대표 시험품" 제작을 위한 인크리먼트 원이 "매우 경이로운 속도"를 보여줬다고 설명했다.


부어하이스는 또한 공군이 CCA에 탑재될 임무 시스템과 자율 기능에 대한 개방형 아키텍처를 모두 보유하고 있다는 점도 강조했다. 공군은 이를 통해 특정 업체가 프로그램의 주요 기본 요소를 개발하는 이른바 '벤더 잠금'을 방지함으로써 소규모 기업을 포함한 잠재적 산업 기반을 확대하는 데 도움이 될 것으로 기대하고 있다. 켄달 공군 장관은 지난 수년간 유사한 문제가 F-35 프로그램에 부정적인 영향을 미쳤다는 점을 특히 노골적으로 밝혀 왔다.


공군은 물론 업계 파트너들도 반복적인 CCA 개발 주기가 생산 일정 단축을 실현하는 데 본질적으로 연관되어 있다고 보고 있다.


"업계와 함께 반복적인 프로세스를 진행하면서 인크리먼트 원이 무엇을 할 것인지에 대한 범위를 좁혔습니다. 업계와 많은 이야기를 나눴습니다. 실제로 무엇을 제공할 수 있을까요? ... 이것이 우리가 생산에 들어가기를 원하는 기간입니다. 이것이 우리가 실전 배치 능력을 갖추기를 원하는 기간입니다."라고 헌터 차관은 지난 주에 말했다. "그래서 업계에서 많은 피드백을 주었고, 여러분이 원하는 것이 이런 것이라면 우리가 할 수 있는 일이라고 말했습니다."


"우리는 전투원들에게 전달할 첫 번째 프로토타입이 작전적으로 관련성이 있는지 확인해야 합니다. 우리는 최종 목표를 염두에 두고 시작해야 합니다. 즉, 잠재적으로 1000대의 항공기를 어떻게 하면 매우 효율적이고 신속하게 만들 수 있는지 알아내야 합니다."라고 올해 AFA 전쟁 심포지엄의 패널 토론에서 노스롭 그루먼 항공 시스템의 사장인 톰 존스(Tom Jones)는 말했다. "우리는 매우 짧은 기간에 저렴한 비용으로 대량 생산할 수 있는 새로운 방법을 개척하고 있습니다. 이는 매우 흥미로운 전망입니다."


2월 13일에 열린 패널 강연에서 노스롭 그루먼의 존스는 디지털 엔지니어링이 속도 향상 목표를 달성하는 데 핵심적인 역할을 한다고 강조했다. 그는 특히 이러한 종류의 고충실도 모델링과 시뮬레이션을 사용하여 실제 비행 테스트 전에 빠르게 반복하고 문제를 발견할 수 있는 방법을 언급했다.


켄달 공군 장관은 작년에 디지털 엔지니어링의 잠재적 이점에 대해 "과대 포장"되어 있으며 가장 큰 지지자들의 '혁명적' 기대에 부응하지 못했다고 말하며 매우 냉정하게 찬물을 끼얹었다. 하지만 그는 여전히 이러한 개발 도구의 잠재적 유용성이 크다고 말했다.


노스롭 그루먼의 존스는 디지털 엔지니어링을 뒷받침하는 증거로 모델 개발 및 획득 노력으로 묘사된 B-21 레이더 스텔스 폭격기 프로그램을 예로 들었다. "이러한 환경에서 디지털 엔지니어링, 디지털 제조 기술을 사용하여 일정을 지킬 수 있다면 앞으로의 발전을 가속화하는 데 큰 도움이 될 것입니다."라고 그는 말하며 B-21 프로그램이 코로나19 팬데믹과 최근 전 세계적인 인플레이션 급등에도 불구하고 대체로 순조롭게 진행되고 있음을 언급했다.


노스롭 그루먼은 최근 B-21에 대한 대규모 재정 손실을 발표했는데, 이는 주로 예상보다 높은 인플레이션과 같은 "거시경제적 혼란"을 원인으로 꼽았다. 또한 이 회사는 단기간 내에 폭격기 제작으로 인한 수익을 기대하지 않는다고 밝혔다. 하지만 이 프로그램은 여전히 순조롭게 진행되고 있는 것으로 보인다.


존스는 또한 소규모 기업을 참여시키는 것의 가치를 "혁신과 민첩성뿐만 아니라 방위 산업 기반을 넓히는 데에도 도움이 된다"고 강조했다. 그는 또한 노스롭 그루먼이 F-35 전투기용 중앙 동체 수십 대의 생산을 지원하기 위해 매년 약 천만 개의 부품을 조달하고 물리적으로 이동해야 한다고 덧붙이며 CCA 프로그램이 "글로벌 공급망에 미치는 영향을 과소평가하지 말라"고 경고했다.


지난 워존 특집에서 살펴본 바와 같이 F-35의 부품 조달 및 유통 문제뿐만 아니라 해당 전투기의 나머지 물류 및 유지 관리 체인은 매우 복잡하다는 점에 주목할 필요가 있다. 그럼에도 불구하고 수천 대의 CCA를 생산하고 운영하기 위한 공급망 요구 사항은 상당할 것으로 예상된다.


존스와 함께 같은 패널 토론에 참석한 GE 항공우주 부문 부사장 겸 에디슨 웍스 비즈니스 및 기술 개발 부서의 총괄 매니저인 마크 레티그도 작지만 잠재적으로 더 혁신적인 파트너의 가치와 "저비용 환경에서의 설계"가 자신의 회사에게 얼마나 "참신한지"에 대해 이야기했다. 그는 GE가 CCA 프로그램을 겨냥한 엔진을 개발하기 위해 제휴한 익명의 '저가 공급업체'의 프로세스를 과도하게 엔지니어링하거나 간섭하는 것을 피하기 위해 노력했다고 덧붙였다.


노스롭 그루먼의 존스는 공군의 속도 향상 목표에 대해 "벅찬 일이지만 할 수 있는 일이라고 생각합니다."라고 말했다.


운영상의 시사점


향후 10년 내에 최소 1,000대 이상의 새로운 드론을 공군에 도입하는 것을 목표로 하는 CCA 프로그램의 범위와 규모는 공군의 사업 방식에 상당한 영향을 미칠 것으로 보인다. 승무원이 탑승하지 않는 이러한 항공기를 현장에 배치하고 활용하는 것도 마찬가지로 혁신적일 수 있다.


공군 설계, 통합, 워게이밍 책임자이자 공군 미래부 참모차장인 R. 스콧 조브 공군 준장은 최근 열린 AFA 워페어 심포지엄의 패널 토론에서 "워게임 및 기타 활동을 위한 부대 설계와 캠페인 수준 분석을 살펴볼 때 CCA는 우리가 전통적으로 해왔던 방식에 매우 파괴적인 영향을 미치는 사례 중 하나입니다."라고 말했다. "공군과 우주군의 인간적인 부분에 영향을 미치는 수많은 데이터 분석, 전술적 에지에서의 소프트웨어 프로그래밍 등 인간과 기계의 팀워크부터 미래에 공군에게 필요한 기술까지 모든 것이 변화할 것입니다."라고 말했다.


"CCA는 단순한 항공기보다 훨씬 더 광범위합니다. 공군에 제공하는 모든 역량을 포괄하는 개념입니다. 따라서 여러 분야에 걸쳐 정말 파괴적인 역할을 합니다."라고 조베는 덧붙였다. "앞으로 비즈니스 수행 방식을 극적으로 변화시킬 수 있는 수많은 시스템 제품군을 상상할 수 있습니다. 임무 위협을 차단하거나 차단하지 않는 방법은 자율성에 의해 영향을 받을 수 있으며, 항공기에 있는 것뿐만 아니라 데이터를 융합하여 복잡한 환경에서 복잡한 결정을 내려야 하는 경영진에게 옵션을 제시하는 알고리즘도 영향을 받을 수 있습니다."


조베는 특히 CCA 프로그램이 전술적 의미뿐만 아니라 공군이 한 임무에서 다음 임무로 정보를 처리하고 활용하며 교훈을 얻는 방식에서 데이터 공유 및 데이터 관리에 대한 새로운 사고를 주도하고 있다고 강조했다.


"데이터와 데이터 공유는... 예전 방식대로라면 매우 오랜 시간이 걸렸을 파괴적인 영역 중 하나입니다."라고 그는 말했다. "동일한 운영 데이터를 교육, 브리핑, 디브리핑, [그리고] 계획 수립에 사용할 수 있습니다. 따라서 이제 이러한 임무에 관여하는 모든 사람들은 실제로 검색 가능한 데이터를 가지고 있으며, 이를 통해 분석 작업을 수행할 수 있습니다."


이러한 데이터에는 "맥락이 있습니다. 교전 규칙은 무엇이었나요? 지휘관의 의도는 무엇이었나요? 어느 정도의 위험을 감수할 수 있었나요? 목표는 무엇인가요? 날씨는 어땠나요?" 조베는 계속해서 말했다. "이러한 데이터는 기존에는 수집하지 않았던 매우 중요한 운영 데이터 세트이며, 가상 환경에서 [자율 시스템을] 훈련하고 실제로 신속하게 반복 작업을 수행하려면 이러한 데이터를 수집해야 합니다."


이는 반복 개발이 자율 기능에 미치는 영향과 이것이 핵심 CCA 요구 사항에 어떻게 적용되는지에 대해 이 이야기의 앞부분에서 언급한 맥락과도 관련이 있다. 이 데이터는 공군 연구 개발 센터와 계약업체에 다시 전달되어 향후 CCA 및 기타 기능에 대한 작업을 지원할 수 있을 뿐만 아니라 '전술적 최전선'에 가까운 프로그래머가 보다 즉각적인 작전 영향을 미치기 위해 잠재적으로 사용할 수도 있다.


"지난 30년 동안 우리가 수행한 모든 대규모 군사 훈련에 대해 태그가 지정되고 큐레이션된 데이터가 있다면, 이전에는 할 수 없었던 방식으로 이러한 것들을 실제로 다시 살펴보고 다시 배울 수 있습니다."라고 조브 소장은 말했다.


이 모든 것이 "적, 잠재적 적에게 많은 딜레마를 안겨줍니다. 따라서 지금은 작전 계획을 정확히 알 수 없습니다. [기존에 해왔던 방식과는 훨씬 더 다른 방식이 될 수 있습니다."라고 조베는 말했다. "따라서 과거에는 공군이 수행해야 했던 일종의 '위험 분석 및 전력 패키징' 때문에 할 수 없었던 전술 기동과 화력 배분에 대한 많은 옵션을 제공합니다."라고 말했다.


CCA가 공군을 변화시킬 잠재력은 단순히 드론이 전투에서 어떻게 작동할지, 그리고 그것이 공군의 전술, 기술, 절차에 어떤 영향을 미칠지에만 국한되지 않는다. 이 새로운 무인 항공기는 지상에서 작전할 장소와 그에 수반되는 지원이 필요하다. 이는 결국 승무원이 탑승한 전투기 작전을 지원하는 데 필요한 것과는 매우 달라 보일 수 있으며, 전반적인 작전 개념이 성공하려면 그렇게 해야 할 수도 있다.


"인도태평양사령부(미국 인도태평양사령부 책임 지역)를 생각하면 정말 먼 거리를 이동할 수 있는 항공기가 필요합니다. 그렇지 않으면 여러 기지 사이를 이동하기 위해 큰 물류 꼬리가 생기게 되겠죠?" 지난주 패널 토크에서 노스롭 그루먼의 톰 존스는 이렇게 말했다. "따라서 이 문제에 들어가면 실제로 요구 사항을 충족하기 위해 올바른 솔루션이 무엇인지 살펴볼 때 균형을 맞춰야 하는 추가 물류 꼬리 이동을 위해 사거리를 맞바꾸면서 잠재적으로 트레이드 포인트가 있다는 것을 알게 될 것입니다."


최근 몇 년 동안 공군은 태평양에서의 미래 작전을 염두에 두고 미래의 분산 및 원정 작전에 중점을 둔 새로운 개념의 작전을 매우 적극적으로 개발하고 개선해 왔다. 현재 공군이 '민첩한 전투 고용(ACE)'이라고 부르는 이 개념은 외딴 곳이나 오지를 포함한 다양한 전진 위치에 예측 불가능한 방식으로 배치 및 재배치할 수 있는 능력을 기반으로 하는 개념으로, 이러한 노력의 핵심을 이루고 있다. 워존은 과거에 CCA가 이러한 대규모 작전 맥락에서 특히 더 짧거나 덜 개선된 활주로를 활용하거나 완전히 활주로에 독립적이고 전방 지역에 더 유연하게 배치될 수 있는 경우 어떻게 뚜렷한 이점을 제공할 수 있는지 강조한 바 있다.


"또 다른 중요한 부분은 정기적인 유지 관리가 많이 필요하지 않은 플랫폼을 설계하는 것입니다. 이를 염두에 둔다면 처음부터 그렇게 설정할 수 있습니다."라고 제너럴 아토믹스의 알렉산더는 존스와 함께 같은 패널 강연에서 말하며 드론의 수명 주기에 맞춰 특정 부품을 개발할 수 있을 것이라고 덧붙였다.


그런 다음 "연료 공급은 어떻게 할 것인가? 무기 장전은 어떻게 할 것인가? 이 모든 것들을 미리 고려해야만 현장에 도착한 후 이 모든 장비와 인력이 필요하다는 것을 깨닫지 않을 수 있습니다."라고 알렉산더는 덧붙이며 CCA 운영을 위해 더 작은 공간에 집중해야 한다고 강조했다. 그는 또한 이러한 미래 드론을 지원하는 데 필요한 "최소한의 장비 세트와 최소한의 정기 유지보수"에 대해 다시 생각해 볼 필요가 있다고 강조했다.


노스롭 그루먼의 존스는 또한 "클라우드 기반 지상 부문으로 전환"하면 "혹독한 환경에서 [CCA 운영] 공간을 대폭 줄일 수 있다"고 제안했다. 동시에 공군은 클라우드 기반 자율 물류 정보 시스템(ALIS)을 사용하여 F-35 작전을 지원하는 데 심각한 문제를 겪어 왔으며 여전히 기능적 대체품을 확보하기 위해 노력 중이다.


결국 CCA 프로그램이 궁극적으로 가져올 수 있는 가장 큰 영향은 공군 내에서 중요한 문화적 변화를 추진하는 것이다.


"사람들은 자율 기능으로 비행하는 항공기에 익숙해지기 시작해야 하며, 이는 우리 영공에 포함될 수 있도록 해야 하는데, 이는 우리에게 큰 도전이 될 것입니다. ... 이는 조만간 일어날 일이 아닙니다."라고 지난주 AFA 전쟁 심포지엄에서 패널 강연을 마치며 조브 장군은 말하며 이와 관련하여 이미 '문화적 바람'이 불고 있다고 덧붙였다.


자율성에 대한 신뢰는 수년 동안 CCA 프로그램에 대한 대화에서 일상적으로 등장해 왔다. 조브가 말한 문화적 변화는 이러한 특정 측면을 훨씬 뛰어넘는 것이다.


"어떤 사람들은 '조종사들을 보기 싫다며 비행기를 조종하지 않았으면 좋겠다'고 말하곤 합니다. 저는 그들을 살려두고 싶다고 말하고 싶습니다."라고 그는 계속 말했다. 이것은 "미래에 항공기를 조종하는 조종사들을 잠재적으로 위협할 수 있는 능력"이지만 "우리는 국가에 빚을 지고 있으며, 국가에 빚을 지고 있으며, 최고의 능력을 제공하고 실제로 미국의 전쟁에서 싸우고 승리할 수 있도록 해야 합니다."라고 말했다.


공군 관계자와 업계 대표들은 CCA 프로그램이 단순히 드론을 도입하는 것 이상으로 공군에 큰 영향을 미칠 것으로 보이며, 공군의 전체 모습을 바꿀 수 있다는 데 동의하는 것으로 보인다.


 

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슈발리에 2024.02.28. 16:30

물론 원활하게 진행이 되야겠지만 CCA를 1,000대가 아닌 2,000대를 생산할수도 있겠네요
NGAD 200대에 CCA 3대씩하고 F-35 1,400대에 1대씩 윙맨으로 붙이는 걸로 해서 생산량을 늘릴수있겠네요

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