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미군 포로와 40인의 도둑들

메데 | 전쟁사 | 조회 수 892 | 2015.09.24. 12:45
어느 날 USS 휴스턴의 기관병인 존 펠리즈는 그의 면도를 하고자 한 희망이 수용소 안으로 굴러드렁올 때 꿈인지 생시인지 모를 정도로 기뻤다. 한 일본군 병사가 쌀 가마니들을 배달하기 위해 정문을 넘어 운전해 온 것이다. 그는 트럭을 미국인 구역 한가운데에 주차해놓고 쌀을 내려놓을 노동조, 혹은 '쿠미'를 찾기 위해 나갔다. 펠리츠는 트럭의 뒷유리를 보고 그것이 기회라는 것을 깨달았다.

약삭빠른 맥콘은 더 큰 기회를 포착했다. 그가 말했다. "이봐, 잭, 정말 좋은 기회를 잡은거야, 40인의 도둑들을 불러올테니, 어서 저걸 작업하자고."

맥콘과 친구들은 정비소 직원들처럼 트럭 주변에 위치했다. 편한 도구들을 장비하고, 흠 잡을데 없는 조직력을 가진 그들은 바로 작업을 시작했고, 트럭을 들어올려 차축 밑에 콘크리트 벽돌을 놓은 후, 타이어를 제거하고(부츠를 만들기 위해), 후드를 제거한 후(쟁반과 접시로 쓰기 위해), 차창을 제거했다(카드 테이블로 쓰려고).

그들은 차의 모든 부분들을, 그러니까 쇠, 고무, 플라스틱, 유리 같은 부품들을 재활용하기 위해 완전히 분해했다. 마침내 차의 섀시만 남았을 때, 그것은 마치 체로키 평원 위의 버팔로 시체 같았다.

트럭 분해가 끝났을 때, 맥콘은 "돌 굴러간다!"라고 외쳤고, 그러자 포로들이 섀시를 벽돌 위에서 밀어낸 후 다른 폐차들이 모여있던 곳으로 굴려버렸다. 이후 그들은 콘크리트 벽돌들을 치우고, 솔과 대나무로 타이어 자국을 숨긴 후, 근처 대나무가 울창한 곳에 몸을 숨겼다.

일본군 운전병이 돌아왔을 때, 수병들은 겁에 질린 운전병의 반응과, -대충 번역하자면, "이런 멍청한 놈! 트럭이 어디 간거야!" 였을 것이다-그리고 트럭이 사라졌다는 보고를 받은, 그의 상관인 병장의 반응을 보고 만족해했다. 끔찍한 페스티벌이 일병과 상병이 나타났을 때 시작했다. 네 명이 주위를 살펴보고선 트럭을 찾지 못하자, 병장은 결국 수용소장인 스즈키 중위에게 그 사실을 말해야 했다.

스즈키 중위는 직접 와서 네명, 즉 운전병, 일병, 상병, 병장을 일렬로 세운 후 꽉 쥔 두 주먹으로 각자의 머리를 후려쳤다. 스즈키 또한 트럭을 찾아 나섰고, 어느 순간에는 잠시 멈춰 쉬면서 한 손을 그가 찾던, 이젠 너무 많이 해체되어서 알아볼수도 없을 정도였던 바로 그 차량 위에 손을 얹고 있었다.

대나무 사이에서 그걸 지켜보면서, 펠리즈, 맥콘, 그리고 다른 미국인들은 펠리즈의 표현을 빌린다면 "그저 최대한 웃음을 참기 위해 애쓰고 있었다." 그들은 스즈키 중위가 뜨거운 라디에이터를 만지지 않았다는 사실에 안도했다.

<Ship of Ghosts>, 제임스 D. 혼피셔, 206~207쪽에서 발췌.




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지논 2015.09.24. 13:23
ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 할렘가에 주차했군요. ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
shaind 2015.09.29. 14:50
그 짧은 사이에 자동차를 통째로 분해하다니......
CAL50 2015.09.29. 21:55
A특공대...

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