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공중체계 F-35 비용이 감소하고 있지만, 곧 바뀔 것이다.

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출처 https://www.defensenews.com/industry/202...to-change/

텍사스주 포트워스의 1마일 길이 생산라인에서 미군과 연합군의 F-35 합동타격전투기 함대의 다음 물결이 형상화되고 있다.


거의 전적으로 바다 녹색 프라이머로 코팅된 수십 대의 신생 전투기들이 제조업체 록히드 마틴이 운영하는 정부 소유 시설인 공군 4공장을 통해 북쪽으로 이동하고 있다. 그들은 남쪽 끝의 푸른 플랫폼에 매달려 있는 한 쌍의 날개로 이곳에서 여행을 시작합니다. 그 과정에서, 전체 현장에 약 17,000명의 직원이 있는 록히드 직원들은 엔진, 대포, 꼬리, 방향타, 리프트 팬, 캐노피, 착륙 장치, 센서 및 라이트닝 II를 지금까지 만들어진 전투기 중 가장 진보된 전투기로 만드는 다른 구성 요소들을 추가한다.


제4공장은 또한 록히드 마틴이 COVID-19 대유행으로 촉발된 노동력과 공급망 부족에서 최근 수년간 하청업체 부품의 핵심 자석이 허가되지 않은 중국산 합금으로 만들어졌다는 사실에 이르기까지 중대한 도전에 직면한 곳이다.


11월 2일 공장을 방문한 동안, 록히드사의 F-35 국내 담당 책임자인 에드워드 스미스는 디펜스 뉴스와의 인터뷰에서 회사가 2023년 말에 첫 번째 Lot15 전투기를 인도하기 시작할 것이며, 전염병으로 인한 생산 손실을 만회하는 데 몇 년이 걸릴 것이라고 말했다.


최근의 경제 혼란으로 인해 15~17필지의 계약 협상 과정이 복잡해지고 길어졌지만 록히드는 연말까지 최종 계약을 체결할 것으로 예상하고 있다.


스미스는 "2021년 예산안을 마무리할 때 무슨 일이 있었는지 생각해보라"며 "이는 코로나 이전의 일이었다"고 말했다. "그 이후로, 우리는 전 세계적으로 공급망의 폐쇄를 겪었습니다. … 우리는 70년대 이후로 보지 못했던 인플레이션을 목격했습니다. … 우리는 공급망에 대해 너무 불확실해서 일부 공급업체들은 그들의 비용이 얼마가 될지에 대해 6개월 이상 더 예측하기를 원하지 않았습니다."


이제 F-35A의 가격이 11번 로트의 8,900만 달러에서 14번 로트의 7,800만 달러로 꾸준히 감소한 몇 년 간의 단가 하락이 끝나가고 있다. 스미스는 구매한 전투기의 수량 감소, 전염병, 그리고 더 많은 능력의 추가로 인해 앞으로 F-35의 가격이 상승할 것이라고 말했다.


"당신은 기능을 추가하고 있고, 이제 제트기를 더 많이 구입하고 있습니다."라고 그가 설명했습니다. "당신의 가격은 조금 오를 것입니다. 대량 구매에서 100대의 비행기를 줄여서는 [가격을 낮출 수 없습니다]."

 

리버레이터에서 라이트닝 II로


공군 제4공장의 벽은 수십 년의 역사를 보여왔다. 록히드의 전신인 컨솔리데이티드 에어크래프트(Consolidated Aircraft) 산하에서 80년 전부터 운영되기 시작해 B-24 리베이터와 B-32 도미네이터 폭격기를 2차 세계대전에 투입했다. 수년간 이곳에서 생산된 다른 항공기로는 스윕윙 F-111 어스바크, F-16 파이팅 팰컨, F-22A 랩터의 일부가 있다.


제임스 스튜어트의 영화 "전략 공군사령부"의 장면들이 비행선에서 촬영되었다. 그리고 2008년에 텍사스 역사 위원회는 그 장소를 2차 세계대전에서의 역할로 역사적인 랜드마크로 지정했다. 이것은 록히드 마틴이 적응하는 법을 배웠음에도 불구하고 공장의 구조를 얼마나 수정할 수 있는지를 제한한다.


오늘날, 이곳은 록히드사의 F-35를 생산하는 주요 장소로, 5세대 전투기의 세 가지 변종 모두를 생산하는 유일한 시설이며, 3교대 이상, 보통 일주일에 5일씩 24시간 운영된다. 이탈리아와 일본에서도 소수의 F-35가 제작되었다. 포스워스에 제작된 전투기들은 결국 영국, 덴마크, 노르웨이, 벨기에, 이스라엘과 같은 동맹국뿐만 아니라 미 공군, 해군, 해병대 부대로 가게 될 것이다.


전체 부지는 1마일 25피트이며, 면적은 축구장 130개 크기인 750만 평방피트이다. 약 4,000명의 직원들이 주요 건설 시설에서 일하고 나머지는 다른 지역에서 일한다.


제4공장의 남쪽 끝에는 33쌍이나 되는 수십 개의 날개가 쌍으로 매달려 있으며, 여기서 중앙 구조물과 연결되어 있다. 그런 다음 노스럽 그러먼과 BAE 시스템즈가 제작한 다른 동체 부분과 짝을 이룬 후 최종 조립 구역으로 이동하여 크고 작은 부품을 추가하고 제자리에 고정시킨다.


F-35가 완성되면 노즈기어는 견인봇에 연결되어 항공기를 회전시켜 시설 전면을 통과하고, 다른 건물로 옮겨져 구조적 내구성을 테스트한다. 그리고 나서, F-35는 제우스와 토르라고 불리는 쌍둥이 로봇이 스텔스 코팅을 하는 또 다른 습도 조절 최종 마무리 시설로 옮겨진다.


그 과정은 보통 그렇게 진행된다. 그러나 2020년 초 코로나바이러스 팬데믹이 닥쳤을 때 록히드 마틴은 비행 중에 몇 가지 조정을 해야 했다.

 

COVID 및 기타 커브볼


록히드는 팬데믹의 첫 몇 달 동안 F-35 생산 라인을 변경하기 시작했고, 공급망을 강화하고 작업 일정을 조정하기 위해 이동했다.


F-35의 생산 일정에서 COVID-19는 빠르게 영향을 끼쳤는데, 이 지역은 록히드사가 여전히 따라잡고 있는 지역이다. 그 회사는 원래 2020년에 141대의 전투기를 인도할 계획이었지만, 봄에는 그렇게 되지 않을 것이라는 것을 깨달았다. 그 계약자는 결국 그 해에 120대를 생산했다.


스미스는 록히드사의 F-35 공급망의 대부분이 미국에서 조달되기 때문에 백업 항구에서의 선적 병목 현상과 같은 방산 산업의 다른 부분에 영향을 미치는 최악의 크런치를 대부분 피할 수 있었다고 말했다.


하지만 록히드가 완전히 면역이 된 것은 아니었다. 예를 들어, BAE 시스템즈는 영국 랭커셔에서 F-35의 후방 동체를 제작한다. 스미스는 "영국은 미국보다 코로나19 봉쇄가 엄격해 생산에 걸림돌이 됐다"고 말했다.


그는 "공급자의 가장 큰 효과 중 하나는 노동력이었다"고 설명했다. "일부 공급업체를 위해 사람들이 일하러 가는 것이 허용되지 않았습니다."


BAE 시스템즈는 디펜스 뉴스에 보낸 성명에서 이 특성에 대해 이의를 제기했으며, 영국에서의 F-35 생산 작업이 일시 중단된 후 2020년 4월에 재개되었다고 말했다. BAE는 배송에 영향을 받지 않았다고 말했다.


스미스씨에 따르면 F-35 건설의 둔화는 불가피했다. 하지만 그것은 영원히 지속되지 않을 것이고, 회사는 일이 다시 시작될 때 필요한 숙련되고 경험 많은 직원들을 해고하고 싶지 않았다.


스미스씨는 "[영국에서] 밀린 일로 우리는 그것이 오는 것을 보았다"고 말했다. 회사는 "그들이 다시 시작할 것이지만, 모두가 잠시 동안 문을 닫았기 때문에 공백이 있을 것"이라고 깨달았다. 그렇다면 [속도 저하]를 어떻게 관리해야 할까요? 17,000명의 직원을 집으로 데려가서 집으로 가라고 하는 것이 아닙니다.


스미스씨는 록히드는 "우리가 가진 일을 확장하기로 결정했다"고 말했다. 이 회사는 직원 노조인 국제 기계인 및 항공 우주 노동자 지구 로지 776과 협의하여 F-35 건설을 계속할 수 있도록 조정된 작업 일정을 제시했으며, 이는 전염병이 발생하기 전 몇 달 동안 사회적 거리두기를 더 쉽게 허용하는 것이었다.


2020년 5월부터 9월 초까지 록히드 마틴은 포트워스의 F-35 교대조를 3개 그룹으로 나누어 2주간, 1주간의 휴가 일정으로 작업했다.


스미스는 BAE가 여름 말까지 공급 문제를 해결했으며 해고나 급여 또는 혜택 손실 없이 포트워스에서 정상적인 작업을 재개할 수 있다고 말했다. 노조 대변인은 디펜스 뉴스와의 인터뷰에서 조합원들도 대체 일정을 성공적으로 보고 있다고 말했다.


스미스는 팬데믹 기간 동안 결석하는 것은 피할 수 없었다고 말했다. 2021년 2월이 최고조에 달했을 때, 부재자 비율은 팬데믹 이전 수준에 비해 거의 두 배로 증가했다. 그러나 1년 후, 그것은 대부분 가라앉았다. 2021년 1월부터 2022년 4월까지 록히드는 결근을 보충하고 수요를 충족할 수 있도록 하기 위해 약 700명의 직원을 라인에 추가했다고 회사는 디펜스 뉴스에 말했다.


록히드는 또한 공급업체들, 특히 소규모 기업들을 격동의 기간 동안 계속 운영하기 위한 조치를 취했다고 스미스는 말했다. "만약 계약이 중단된다면, 그들은 약 3개월의 시간이 있고, 그들은 일이 끝날 것이다."


록히드는 이들에게 3~4개월 일찍 지급하는 이른바 포워드 펀딩 전략을 채택했다. 2020년 3월, 미 국방부는 록히드와 같은 대기업에 대한 공정 지급률을 80%에서 90%로 인상했다. 록히드사는 그 지불금을 자사의 공급망으로 전달했다고 말했다. 2021년 계약자는 협력업체, 특히 영세하고 취약한 사업체에 매주 평균 약 4억 달러의 가속 지급액을 지급했다고 밝혔다.


스미스는 이를 통해 록히드의 소규모 하청업체들이 부품이 도착하면 기다리는 사업이 있다는 것을 알고 긴 납 부품(생산이나 납품에 오랜 시간이 걸리는 품목)을 구매할 수 있었다고 말했다.


2021년 초, 록히드는 공급업체들과 장기 계약을 체결하기 시작했고, 스미스는 이 계약이 인플레이션의 영향을 완화하는 데 도움이 되었다고 말했다.


록히드사의 로라 시버트 대변인은 공급 사슬 과정에서 절약을 찾는 것이 약 375대의 F-35를 생산할 15~17번 로트의 비용을 줄이는 데 핵심이 될 것이라고 말했다. 이는 이전 세 로트에 대한 2019년 거래보다 약 100대 적은 것이다.


그녀는 "생산 수치가 낮았지만 우리는 여전히 인플레이션 지표를 비용 면에서 이길 수 있었다"고 말했다. "15번에서 17번 사이에 그것을 보게 될 것입니다. 그리고 대부분은 공급망(supply-chain)[절약]과 관련이 있습니다."


록히드는 14번 로트의 꼬리당 비용을 약 7,800만 달러로 줄일 수 있었다. 스미스는 앞으로 인플레이션과 낮은 수량, 추가된 능력 때문에 각 F-35의 비용이 증가할 것이라고 말했다. Lot 15 제트기는 디스플레이, 처리 능력 및 메모리를 개선하기 위해 F-35의 하드웨어 및 소프트웨어에 대한 일련의 업그레이드인 기술 업데이트 3이 이미 설치된 상태로 최초로 출시될 예정입니다.


스미스는 이러한 개선으로 전투기는 더 많은 데이터를 저장하고 처리할 수 있을 뿐만 아니라 F-35의 블록 4 현대화 노력을 구성하는 업그레이드를 위한 "백본"을 제공할 수 있을 것이라고 말했다.


블록 4는 더 많은 무기를 휴대하고, 목표물을 더 잘 인식하고, 첨단 전자전을 수행하는 능력을 포함할 것이다. 스미스는 F-35가 외피를 바꾸지 않고 약 518개의 기능을 도입할 75개의 주요 업그레이드를 위해 궤도에 올랐다고 말했다.


팬데믹의 최악의 위기가 지나간 후, 록히드는 생산량을 늘렸다. 그 회사는 2025년까지 예정대로 돌아올 것으로 예상하고 있다.


지난해 록히드마틴은 142대의 전투기를 납품해 연간 목표치를 3대 차이로 웃돌았다. 2022년에는 148대에서 153대의 F-35를 생산할 예정이다. 스미스는 2023년에는 회사가 지속적인 공급망 문제를 극복하기 위해 노력하기 때문에 생산률이 올해와 비슷할 것이라고 말했다. 그러한 문제들 중 일부는 유럽의 원자재 공급자들에게 영향을 미친 우크라이나 전쟁과 관련이 있다.


스미스에 따르면 "공급망 문제는 향후 몇 년 동안 연쇄적으로 발생할 것입니다."


그 후 몇 년 동안, 그는 "우리의 의도는 생산을 계속 증가시키는 것"이라고 덧붙였다. 2021년 9월에 체결된 F-35 프로그램에 대한 재기준 협정에서 록히드는 2023년부터 연간 156대의 F-35를 공급하기로 합의했다.


현재 록히드는 13번기 F-35 생산을 마무리하고 있으며, 회사 측은 2023년 상반기에 나머지 14번기 상당량을 인도할 것으로 예상하고 있다.


이 회사는 포트워스 공장에서 이미 Lot 15 생산을 시작하고 있으며, 배송은 2023년 하반기에 시작될 것으로 예상된다.


16번과 17번 전투기가 뒤따를 것이며, 스미스는 일부 하위 공급업체들이 16번 전투기에 들어갈 일부 부품에 대해 이미 예비 작업을 시작하고 있다고 말했다.

 

'레슬링 경기


공사가 끝나면 완성된 F-35는 록히드 마틴의 시험 비행사에 의한 첫 비행을 준비한다. 미 해병대가 비행하는 단거리 이착륙기인 F-35B의 경우, 시험 조종사들이 전투기들을 짧은 시간동안 공중으로 띄우기도 한다.


해병대를 위해 해리어를 비행한 시험 비행사 브라이언 "반스키" 밴은 매일 평균 4~5대의 전투기가, 때로는 그 이상으로 비행한다고 말했다. 그러나 이러한 수용 비행에는 맑은 하늘이 필수적이므로 흐릴 때는 하늘이 날지 않는다고 밴은 지적했다.


처음에 시험 조종사들은 엔진을 점검하기 위해 비교적 짧은 비행을 위해 약 15,000피트까지 F-35를 사용한다고 밴은 말했다. 그 높이에서, 그는 엔진이 오작동하더라도, 여전히 활공으로 다시 내려가는 것이 가능하다고 덧붙였다.


그리고 나서 시험 조종사들은 정말로 F-35를 돌려볼 수 있다: 35,000-40,000 피트에서 1시간 45분 동안 지속될 수 있는 초음속 비행 시험으로, 조종사들을 G-포스 한계에 이르게 하고 그들을 땀에 흠뻑 젖게 할 수 있다.


반은 "마치 레슬링 경기에 있는 것 같다"고 말했다.


4공장 북쪽 끝에는 새로 조립된 F-35A가 직원 6명 정도가 모여 있는 가운데 열린 격납고 문 바로 안쪽에서 대기하고 있었다.


이 전투기는 곧 공군의 361번째 F-35A가 될 것이다. 이 비행기는 영국의 RAF 라켄히스로 향하는데, 이 비행기는 유럽에서 최초의 영구적인 F-35 비행대대를 편성하고 있다. 앞으로 몇 년, 몇 십 년 안에, 그것은 아마도 전투에 참여하면서, 유럽과 그 주변에서 순찰을 돌면서 날 것 같다.


그러나 이날 일부 직원들은 전투기에 피해를 줄 수 있는 바위나 다른 파편이 있는지 땅을 훑으며 항공기 주변을 천천히 걸었다.


젊은 근로자가 F-35A를 조종하는 견인 로봇을 조심스럽게 안내해 처음으로 전투기를 햇빛 속으로 끌어 올렸다. 이 직원이 로봇을 조종하는 것은 이번이 처음이었고, 그가 작업을 마치자 동료들은 그에게 약간의 박수를 보냈다.


"그는 잘했다,"라고 한 매니저가 말했다.


 

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