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공중체계 QF-16 프로그램이 중단되면서 스텔스 드론이 모색되고 있어

폴라리스 폴라리스
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출처 https://www.thedrive.com/the-war-zone/st...winds-down

미 공군은 중국의 J-20과 러시아의 Su-57과 같은 잠재적 적들이 운용하는 은밀한 5세대와 거의 5세대 전투기의 대리인 역할을 할 수 있는 새로운 공중 표적 무인기를 획득하는 데 마침내 실질적인 진전을 이룰 수 있을 것으로 기대하고 있다. 이는 퇴역한 F-16 전투기에서 개조한 QF-16 바이퍼 풀스케일 공중타깃(FSAT) 무인기 구매가 최근 2개 개조 라인 중 1개가 전면 중단되는 등 서비스가 마무리되는 모양새다.


오하이오주 라이트패터슨 공군기지에 있는 공군수명주기관리센터(AFLCMC)는 7월 28일 초음속이 가능한 차세대 공중표적(NGAT)에 대한 정보 요청(RFI)을 온라인에 게시했다. 그 후 AFLCMC는 8월 19일 예비 계약자의 질문에 대한 답변을 바탕으로 RFI 개정판을 발행했다. 제안된 NGAT와 마찬가지로 공중 표적 드론은 일반적으로 공대공 미사일, 지대공 미사일, 대응책, 레이더 및 기타 센서의 테스트 및 평가와 정기적인 훈련 및 대규모 훈련 동안 다양한 공중 위협을 시뮬레이션하는 데 사용된다.


전 세계적으로 수많은 다양한 위협과 긴축된 국방 예산으로 인해 NGAT를 제공하기 위한 새롭고 혁신적인 솔루션의 필요성이 대두되고 있습니다. 이 RFI의 목적은 위협을 대표하는 저렴한 항공 목표물을 설계, 통합, 구축, 테스트, 제조 및 제공할 수 있는 능력을 가진 선원의 존재를 결정하는 것입니다."라고 RFI 8월 19일 버전은 설명합니다. "목표는 특정 시험 시나리오에 대한 첨단 적대 위협 항공기(J-20, Su-57 등)의 적절한 충실도 프레젠테이션을 제공할 수 있어야 한다."


RFI는 "5세대 대표 타깃 제품군은 위협 대표 RF [무선 주파수] 배출물, EA [전자 공격] 배출물, 레이더 횡단면(RCS) 서명, 적외선(IR) 서명 및 내부 운반 소모품을 원격으로 제어할 수 있는 파괴 가능한 자산을 제공할 수 있어야 한다"고 덧붙였다. "원격 제어 대상들은 인간 오퍼레이터에 의한 원격 제어, 온보드 컴퓨터들에 의한 자율적, 또는 두 가지 방법의 조합에 의한 자율적 운영이 가능해야 한다."


RFI에는 NGAT가 수행할 수 있는 120분 길이의 임무에 대한 설명이 포함되어 있다.


(중간 생략)


공군은 NGAT가 소모품 디자인이며 경제적 명분이 될 만큼 저렴하지만 임무 수행 중에 파괴되지 않을 경우 회수하여 재사용할 수 있기를 바라고 있다. 공군은 드론이 전통적인 활주로에서 발사되거나 회수되는지, 아니면 제로 길이 발사기에서 로켓 지원 이륙과 낙하산으로 회수하는 것과 같은 다른 수단을 통해 발사되는지 여부에 대해서는 선호하지 않는다고 말한다. NGAT 제안은 다른 요구사항을 충족하는 한 클린시트 설계 또는 기존 유형의 변환이 될 수 있다.


그러한 다른 요구사항에는 고도 100에서 50,000피트 사이의 곳에서 한 번에 최대 2시간까지 비행할 수 있어야 하는 필요성이 포함된다. NGAT 드론은 최소 마하 1.2의 초음속 대쉬를 2분에서 4분 동안 비행할 수 있어야 한다.


RFI는 "파괴 가능한 목표물은 0.9M & 15,000ft.에서 최소 16.9deg/sec, 0.9M & 30,000ft.에서 최소 15deg/sec의 회전 속도를 내는 3초 동안 3G/sec의 회전 속도를 수행할 수 있어야 한다"고 원하는 기동성의 측면에서 언급했다.


게다가, 비행 목표물은 최대 5개의 서로 다른 시스템으로 구성된 최대 500파운드의 내부 탑재물과 각 날개 아래에 최대 450파운드의 저장고를 운반할 수 있어야 한다. 이러한 내부 및 외부 페이로드에는 "전자전(EW) 장비, 무선 주파수(RF) 발사기, 전자 공격(EA) 기능 및 채프 및 플레어와 같은 소모품"이 포함될 수 있으며, 후자는 특히 서비스 표준 AN/AL-47 시리즈 대응 장치로부터 발사되어야 한다.


RFI에 나열된 원하는 "파라미터"의 전체 목록은 다음과 같습니다.

 

(중간 생략)

 

공군은 NGAT가 시간이 지남에 따라 새롭고 향상된 기능과 기능을 통합할 수 있는 고도로 모듈화된 디자인이 되기를 바라고 있다.


RFI는 "NGAT 솔루션은 미래 위협 표현을 위한 신기술에 적응하고, 미래 기술과 함께 차량을 성장시킬 수 있도록 기술과 설계/제조 관행을 활용하며, 새로운 위협에 대응하기 위해 시스템을 수정할 수 있도록 유연성과 성장 기능을 갖추고 있습니다."라고 말한다. "공군은 매우 저렴하고 성능이 뛰어난 차량을 개발할 수 있는 기술을 개발하고 시연하는 데 관심이 있습니다."


이 모든 것은 저렴한 '매력적인' 패키지 안에 들어가야 한다. 귀속 가능한 무인 항공기의 광범위한 정의는 일반적으로 능력과 비용의 균형을 특징으로 하는 설계를 기술했다. 목표 드론의 맥락에서, 이것은 적절히 위협을 대표하지만 테스트 또는 훈련 시나리오가 요구하면 완전히 파괴될 만큼 저렴한 무인 항공기를 의미한다. 공군은 역사적으로 매력도를 결정하기 위한 비교적 조잡한 비용/능력 매트릭스를 가지고 있었으며, 종종 이러한 설계들을 단순히 2백만 달러에서 2천만 달러 사이의 매우 큰 가격 범위로 정의하는 것으로 정의했다. 과거 워 존이 심도 있게 탐구한 것처럼, 공군의 attritability 에 대한 정의는 한동안 상당히 진화해 온 것으로 보인다.


AFLCMC는 예상 계약자의 NGAT RFI에 대한 여러 질문에 대해 "비용이 결정적 요인이 될 가능성이 크지만, "설정된 비용 대가는 없다"고 썼다. "[저비용 속성 사용 사례를 염두에 두고 현실적인 비용 데이터를 찾고 있습니다."


AFLCMC의 또 다른 답변은 "[저희는 격추 전] 정해진 수가 없습니다"라고 적혀 있다. "[우리는] 제안된 항공기가 몇 시간 동안 비행할 수 있는지 알려 줄 디자이너를 찾고 있습니다."


이에 비해 공군의 현재 QF-16은 전체 비행시간이 300시간 안팎에 불과하다. F-16 한 대를 QF-16으로 개조하는 데 일반적으로 100만 달러에서 200만 달러 사이의 비용이 들었다. QF-16은 선택적으로 유인이다.


모든 것을 종합하면, 그 핵심은 NGAT가 타당하다는 것이다. 공군은 이제 5세대 위협을 나타낼 수 있는 더 많은 방법, 그리고 일반적으로 훈련과 다른 시험 및 평가 활동을 지원할 수 있는 더 많은 방법이 필요함을 거듭 분명히 했다. 이 모든 것을 염두에 두고, 이 서비스는 최근에 네바다에 있는 넬리스 공군 기지에 있는 제65 공격대대를 재활성화시켰다. 이 부대는 구형 블록 스텔스 F-35A 합동 타격 전투기를 갖추고 있으며 주로 중국 항공부대의 전술, 기술, 절차를 복제하는 데 주력하고 있다.


이 넓은 맥락에서, 특히 AIM-260과 같은 새로운 공대공 미사일 개발을 지원하기 위해 다양한 이유로 5세대 대표 공중 목표물에 대한 수요가 특히 증가할 가능성이 있다. 공군은 이미 AIM-260 프로그램을 지원하기 위해 QF-16을 사용하고 있다.


디지털 엔지니어링과 모델링의 발전은 이 모든 것을 도울 것이지만, 첨단 공중 위협에 대한 센서 및 기타 시스템뿐만 아니라 무기의 완전한 물리적 테스트의 필요성을 완전히 없애지는 못할 것이다.


NGAT와 같은 것은 또한 현재 공군이 풀 스케일 전투기로 사용하는 변환된 QF-16과 같이 어떤 이유로든 조종사를 위한 조항을 유지하는 설계에 부과되는 능력과 비용 제약을 제거할 것이다. 이를 통해 이러한 새로운 첨단 표적 드론은 미래의 적 무인 전투 항공 차량(UCAV)을 더 잘 시뮬레이션할 수 있다.


그러나 공군이 현재 NGAT에서 실질적인 진전을 이룰 수 있을지는 아직 미지수다. 이것은 지난 4년 동안 발행된 세 번째 NGAT RFI이다. 2019년에 나온 첫 번째 것은 그 당시 프로젝트를 추진하기 위한 자금 부족으로 인해 효과적으로 혼란스러워졌다. 두 번째 기술은 그 동안 출현했을지도 모르는 새로운 관련 기술에 대한 통찰력을 얻고 기존 기술이 어떻게 성숙했는지 보기 위해 특별히 작년에 발행되었다.


공군은 2022 회계연도에 공식적인 NGAT 프로젝트를 시작했지만, 그것에 대한 자금으로 99,000달러를 약간 받았다. 공군의 최근 예산 요청은 2023 회계연도에 대해 "제한적인 개념 계획 활동만 계속하여 자금이 감소했다"며 이 노력을 위해 15,000달러를 추가로 요구하고 있을 뿐이다.


7월에 최근의 NGAT RFI가 발표된 후, 한 예비 계약자는 AFLCMC에 실제 계약이 언제 수여될 수 있는지 물었다. 이에 대해 "추정 수상일은 자금 가용성에 근거한 FY24 [2024 회계연도]"라고 답했다. RFI는 공군이 "계약상 수상 후 5년 이내에 완전히 테스트된 비행 프로토타입 2-5대를 납품할 수 있는 가능성을 결정하는 데 관심이 있다"고 말한다.


QF-16 프로그램의 규모를 감안할 때 NGAT를 최종적으로 추진하는 것에 대한 추가적인 강조가 있을 수 있다. 7월 29일, 플로리다 잭슨빌에 있는 세실 공항에 있는 보잉의 전환 라인은 마지막 "좀비 바이퍼"를 배달했다. 이 시설은 2013년부터 75대 이상의 QF-16을 개조했다.

공군은 이달 초 발표에서 "투싼의 제309항공우주정비재생그룹에 기반을 둔 제2의 QF-16 라인은 남은 조달 계약을 통해 계속 운영될 것입니다."라고 했지만,  "좀비 바이퍼가 얼마나 더 생산될지는 불확실하다"고 말했다. 에어포스 매거진에 따르면 2021 회계연도 현재 공군은 이들 전체 목표 중 총 134개를 획득할 예정이다. 공군 예산 문서에는 2020 회계연도 이후 전환된 F-16 중 더 많은 기종에 대한 자금 요청이나 충당금이 나와 있지 않다.


공군은 앞으로도 QF-16 추가 구매를 추진할 가능성이 항상 있다. 그러나 좀비 바이퍼로 개조할 수 있는 구형 F-16의 재고는 꾸준히 감소하고 있는 반면, 공군의 작전용 바이퍼 함대는 작전 수요가 증가했을 뿐이다. 퇴역한 신형 F-16을 드론으로 바꾸는 것이 반드시 그러한 항공기의 최선의 사용은 아닐 수 있으며, 이는 짧은 통지에 귀중한 예비 부품 공급원을 제공하거나, 필요할 경우 현역으로 복귀할 수 있는 전체 기체도 제공할 수 있다.


어쨌든 상대적으로 수명이 제한된 QF-16은 5세대 전투기를 대표하는 것이 아니다. 이것은 특히 AIM-260과 같은 새로운 미사일과 다른 하드웨어의 시험에 사용되는 목표물에서만 효용을 제한할 수 있다. 이는 결국 이것이 기금 및 기타 자원의 유용한 지출인지 여부에 대한 의문을 제기하며, 이미 존재하는 지능적 위협을 더 잘 반영하는 후속 목표에 대한 명확한 필요성이 현재 남아 있음을 보여준다.


공군은 또한 이러한 필요에 혼자가 아니다. 미 육군은 최근 몇 년 동안 러시아의 우크라이나 침공에 비추어 볼 때, 추가적이고 더 능력 있는 지상 방공호에 대한 수요가 급증했다. 이 서비스는 또한 이러한 시스템을 보다 지능적인 위협에 대해 테스트하고 이러한 위협에 대해 교육할 수 있어야 할 필요성을 분명히 인식했다.


불행하게도, 육군은 자체적인 5세대 공중 목표물, 즉 5GAT를 개발하는 데 어려움을 겪고 있다. 시에라 테크니컬 서비스에서 제작한 시제품 5GAT 드론이 2020년 첫 비행 중 추락했다. 육군은 처음에 시에라 테크니컬 서비스 항공기의 두 번째 예제를 조달하기 위해 움직였으나, 이후 프로젝트를 취소하였다. 4월, 육군은 5GAT 후속작전을 위해 자체적인 새로운 RFI를 발표했다.


시에라 기술 서비스의 5GAT 설계는 또한 유인 전투 항공기나 심지어 하위 등급 UCAV와 함께 작동하도록 설계된 반자율적인 "충성 윙맨" 드론의 가능한 기반으로 논의되었다. 이에 따라 공군은 물론 육군도 스카이보그 프로젝트와 후속작과 같은 다른 프로그램을 위해 현재 진행 중인 첨단 애트리뷰트 드론을 활용하는 방안을 모색할 가능성이 추가로 제기되고 있다.


공군은 이와 유사하게 결과적인 무인 항공기 설계가 목표물 역할을 넘어 다른 역할에 적용될 수 있는 가능성에 대해 NGAT에 대한 추가 자금 확보를 모색할 수 있다. 운용형으로 진화하는 타깃 드론은 이미 과거에도 여러 차례 있었던 일이다. 베트남 전쟁 기간 동안 공군은 라이언 파이어비 목표 드론의 변형된 변형과 파생물을 정보 수집, 전자전, 심리전 임무 등에 사용했다. 잠재적인 무인 공격 플랫폼으로 추가 버전을 테스트했다.


더 최근에는 드론 제조사 크라토스가 BQM-167A 표적을 UTAP-22 마코 로열 윙맨형 무인항공기로 개조했다. UTAP-22는 스카이보그 프로그램을 지원하기 위해 사용되었다.


지금 공군의 NGAT 프로그램에 무슨 일이 일어나든, 근본적인 요구사항은 확실히 사라지지 않고 있다. 이 요구가 QF-16 프로그램의 감김에 의해 더 촉진된 이 새로운 RFI의 결과로 달성될지 아니면 전적으로 별도의 노력을 통해 달성될지는 두고 봐야 한다.






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물늑대 22.08.25. 11:28
우-러 전쟁 영향으로 F-16 수요가 많이 증가한 것도 QF-16 중단의 이유로 한몫하겠군요.
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지나가는행인 22.08.25. 20:12
공군, 육군의 기대에 QF-16가 못 따라가는 모양입니다.
있는기체를 개조하는 형식이라 여러가지 제약사항도 있구요..
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